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Mes: enero 2011

The Immortal Life of Henrietta Lacks

Esperaba un libro diferente.

Tal vez sea por que el libro que lei antes de este dejo una expectativa muy alta, pero no disfrute de este libro tanto como esperaba.

La inmortal vida de Henrietta Lacks se enfoca en partes iguales en la vida de Henrietta y la de sus hijos y nietos, otra gran parte del libro habla de la autora y la odisea que fue lograr conocer y obtener informacion sobre Henrietta y su familia y solo un poco del libro trata de las celulas HeLa.

Despues de leer un libro donde el cancer es el personaje principal, creia que en esta ocasion esas celulas serian las protagonistas, pero pasan a ser un personaje secundario, mucho menos mencionado que Deborah Lacks, una hija de Henrietta y Rebecca Skloot, la autora del libro. Tal vez sea por que tengo algo de antisocial o por que me interesaba mas la ciencia detras de todo esto pero no me dejo satisfecho. Despues de mencionar media docena de veces que las celulas HeLa han ido al espacio, recibido el impacto de bombas atomicas, han sido parte fundamental de incontables estudios y experimentos cientificos, esperaba al menos leer algunos de los resultados encontrados y conclusiones especificas de estos estudios, pero nunca se ahonda en estos temas durante todo el libro.

En cuanto a la historia de la familia Lacks, no puedo dejar de encontrarla conmovedora, pero la encuentro mas como una historia sobre las injusticias cometidas contra los pobres y minorias raciales y no como una situacion especifica de la familia Lacks.

Al final es un libro que vale la pena leer, tal vez si lo hubiera leido en otra ocasion lo hubiera encontrado mas interesante pero sin duda te hace pensar y en sus ultimas paginas nos informa de los problemas eticos que existen con el estudio de tejidos y genes de las personas y los problemas que esto conlleva, un tema que encuentro mucho mas interesante que el resto del libro.

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The Emperor of all Maladies

Una biografia del cancer.

Este libro es una excelente recopilacion de los mas importantes momentos en la historia del cancer, es sorprendente saber que se sospecha que la primera referencia del cancer es de hace mas cuatro mil años en egipto y que el primer caso confirmado es de hace poco mas de mil en una momia peruana. Pero este libro realmente se torna interesante narrando los eventos ocurridos en los ultimos dos siglos que es cuando se empieza a hacer un progreso por estudiar y buscar maneras de combatir esta enfermedad.

El libro hace todo esto de manera entretenida y muy interesante, incluso los capitulos que se tornan un poco tecnicos nunca son aburridos o dificiles de entender, hay incluso varios capitulos en que es dificil dejar de leer cuando uno se encuentra realmente adentrado en el libro.

Y es que este libro logra hacer una verdadera trama de los hechos historicos que han ocurrido a lo largo del tiempo, nos lleva desde el primer tratamiento con quimioterapia y como esta surgio con una simple idea surgida en la mente de un antiguo patologo que se canso de tratar cuerpos sin vida y se dedico al tratamiento de la leucemia, nos lleva aun mas atras con el desarrollo y evolucion de los tratamientos quirurgicos y como la invencion de la anestesia y el entendimiento de los anticepticos y desinfectantes hicieron posible la generacion de nuevas tecnicas para remover los tumores y el largo conflicto entre cirujanos y quimioterapistas que mantuvo estas ramas tan separadas que su uso de manera cooperativa es relativamente reciente.

Es dificil no sentir la frustracion con cada mal paso en el camino o la alegria cuando ocurre un avance significativo y toda una gama de sentimientos que abarcan la larga y sinuosa lucha por encontrar un tratamiento para una enfermedad de la que no se conocia mucho hasta tiempos recientes. Este libro narra todo de una manera simple y detallada a la vez.

Definitivamente muy recomendado, es un libro que me gustaria regalar a algunos familiares en cuanto vea una traduccion al español o mis familiares aprendan ingles. Aprendi mucho leyendo este libro y este tipo de experiencias no tienen precio.

The Emperor of All Maladies, A Biography of Cancer

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Amazon Kindle 3, otra vez.

Ayer ordene un nuevo Kindle 3, estoy esperando que me llegue durante la semana para poder seguir leyendo frecuentemente. Pero esta no es mi primera experiencia con el dispositivo, de hecho la estoy comprando como reemplazo de uno que tuvo una vida muy corta hace algunos meses.

El año pasado, despues de deliberarlo mucho y de ahorrar un poco, decidi encargar un Kindle de Amazon, un lector electronico de libros digitales, buscando mas que nada relevar mi antiguo e-reader, un sony prs-700, que ya me duro como tres años y en el que he leido mas de cien libros. No tantos como hubiera querido, pero si mas que suficiente para que valiera la pena. Con esa misma idea encargue el Kindle, con la esperanza que me durara al menos un par de años y reemplazarlo ya que la tecnologia de papel electronico soporte color y estuviera a un precio razonable.

El lector de Amazon me llego a principios de octubre, y estube mas que contento con el aparato, hacia mucho mas de lo que me imagine y era por mucho, mejor que el lector de sony que estaba reemplazando. No podia estar mas satisfecho.

Para protegerlo del uso y el ambiente en el que lo traia, ya que no soy lo que se dice extremadamente cuidadoso y aqui en la casa y en el vivero hay muchisimo polvo, le improvise una funda para poder transportarlo a todos lados, era una vieja carpetita que le quedaba un poco grande, pero que a falta de algo mejor me dejo satisfecho. Si hubiera sabido lo que iba a pasar.

Alcanze a leer como once libros, cuando en una ocasion en que traia el Kindle bajo el brazo pero con la «funda» mal cerrada, se me resbalo y cayo al piso golpeandoze en una esquina, cuando encendi el aparato note que tenia unas lineas verticales blancas o podria decir «muertas», en las que no tenia ninguna reaccion o cambio al cambiar de paginas mientras leia, a pesar de que el problema lo tenia en el centro de la pantalla, las lineas eran tan delgadas que a pesar de ser notorias no me estorbaban mucho la lectura, asi que no le di mucha importancia, solo me quede con la idea de lo fragil que es el aparato y que deberia tener mas cuidado.

Las intenciones eran buenas, pero no todo sale como uno lo planea. Solo basta un momento de descuido para crear un desastre, y apenas unos dias despues de la primera caida, el incidente se repitio nuevamente, en esta ocasion de manera un poco mas fuerte y violenta. El Kindle salio lanzado de la «funda» en la que lo traia en un movimiento circular con el que esperaba moverlo de debajo de mi brazo para ponerlo en la mesa, cayo en el piso con la pantalla hacia el piso. Al levantarlo, esto fue lo que encontre.

Kindle con la pantalla rota

Despues de intentar apretarle o ajustarle la pantalla de alguna manera, de buscar alguna solucion en la web o algo que me pudiera ayudar a reparar el daño, me di cuenta que una solucion era casi imposible, la unica solucion hubiera sido enviar el Kindle a reparacion de regreso a estados unidos, y pagar por la reparacion, ya que el daño por accidentes no esta cubierta por la garantia. Con resignacion y frustracion por pensar en la manera en que practicamente estaba tirando los tres mil pesos que me costo el Kindle ya con impuestos y envios, decidi mejor no hacer nada con el aparato y desde entonces esta guardado en mi closet.

El aparato solo lo tuve funcionando poco menos de dos meses y ya con libros en mi biblioteca del Kindle me resulto dificil regresar a usar el lector de sony. Al poco tiempo compre mi celular y empeze a leer mis libros en mi celular, con la aplicacion de Kindle para Android. Desde entonces he comprado y leido otros doce libros,  ya estoy leyendo el treceavo, del cual pronte les pondre un comentario por que esta muy bueno y tengo otro libro ya listo para empezar.

Kindle en Android

Asi que cuando me di cuenta de que practicamente estaba usando mi celular, del cual apenas he hecho dos pagos de los dieciocho que tengo que hacer en total, para leer libros, me di cuenta de que si necesito un lector para dejar de sacar mi celular por todos lados ya que me gasta mucho la pila y en varias ocasiones tengo que dejar de leer para exprimirle unos minutos mas de tiempo de uso para no quedarme incomunicado y a pesar de que no he tenido mayor problema usandolo para leer, la pantalla del celular no se compara en nada con la pantalla de papel electronico del Kindle.

Estaba pensando en comprar un equipo de sonido en caso de que no pueda arreglar el teatro en casa que se descompuso en navidad, o en ahorrar para una television por que la que tengo en la sala ya tiene algunos años y la tecnologia ya la dejo atras, pero pensando en que paso mucho mas tiempo leyendo que jugando videojuegos o viendo peliculas en blu-ray que es lo unico por lo que me interesa una television nueva, decidi finalmente comprar un nuevo Kindle para seguir leyendo a gusto, en esta ocasion pedi el modelo mas economico, el que no tiene 3G, pero aprendiendo de mis errores, en esta ocasion encargue una funda especial para el dispositivo con la que espero hacerlo durar mas.

Asi que en cuanto llegue yo les actualizo y seguire poniendo algun comentario aqui de los libros que vaya leyendo.

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Managing Death

La segunda parte de la serie Death Works de Trent Jamieson, es una secuela excelente para un muy buen libro que levanta el nivel de la serie aun mas.

En esta ocasion Steve se encuentra en una posicion que nunca se imagino, ahora se ha convertido en el gerente regional de Industrias Mortmax, teniendo a su cargo un escaso equipo de trabajao con el que debe lidiar con todas las muertes que ocurren en australia, sin embargo, habiendo visto una gran amenaza global en el futuro proximo, se encuentra con la mision de buscar unir esfuerzos con los otros doce gerentes regionales, cosa nada facil cuando existe una antigua historia de intriga y desconfianza entre sus colegas.

Como subtramas encontramos a complicada vida amorosa de Steve y la amenaza de un antigo Ankou, o asistente del gerente regional que precedio a Steve, que encontro alguna manera de burlar a la muerte y busca venganza en la tierra y en el infierno por motivos misteriosos.

Este libro no decepciona, despues del buen inicio de esta trilogia, generlamente son los segundos libros los que pierden un poco de ritmo en lo que buscan ir posicionando la historia para un buen final, pero en esta ocasion la historia solo sigue mejorando y con un final inesperado logra poner todo listo para el tercer libro.

Hasta el momento esta es una serie que me ha gustado mucho, lo que puede ser un problema pues ya estoy esperando el lanzamiento del tercer libro con unas expectativas muy altas, veremos si logra superarlas.

Trent Jamieson - Managing Death

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Death Most Definite

El primer libro de la serie Death Works de Trent Jamieson. Lo compre por que vi el segundo libro de la serie recomendado en un foro  y la portada me llamo la atencion, siendo un fan del genero de fantasia urbana decidi checarlo.

Y en lo que respecta a este libro comprarlo fue una buena decision, tiene un tratamiento de la muerte diferente a lo comun y esta ambientada en Australia, un cambio refrescante despues de leer otras historias en Estados Unidos e Inglaterra.

La historia sigue a Steven de Selby, un trabajador de Industrias Mortex Australia, empresa que detras de su fachada se dedica a canalizar los espiritus de  los recientemente fallecidos a encontrar su camino al mas alla, evitando al mismo tiempo que estos espiritus no sean consumidos por otras criaturas del mas alla.

Su vida da un vuelco cuando alguien intenta asesinarlo, lo que inicia una cadena de eventos que lo llevaran a tomar desiciones que nunca se imagino.

A pesar de que es un personaje que a lo largo del libro es guiado mas por sus circunstancias que por sus decisiones nunca llega a parecer una victima indefensa y aunque el final no es tan inesperado no deja de ser bueno.

Un libro muy bueno y entretenido que marca el inicio de lo que parece ser una muy buena serie. Estoy por empezar el segundo libro y espero que este aun mejor.

Portada del libro Death Most Definite

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Halo Cryptum

Halo Cryptum

A mi me gustan los libros de Halo, aunque ultimamente les perdi la pista, compre la primera trilogia en Amazon, la cual recibi fisicamente en mi casa (ha que tiempos aquellos), y continue comprando los libros siguientes conforme iban saliendo, Ghost of Onix, Contact Harvest, The Cole Protocol y creo que si no me falta uno esos son todos los que he leido, sinceramente la historia del universo de Halo me parece muy buena e interesante, dejando de lado la compilacion de cortos de animacion Halo Legends, la cual rente hace ya algun tiempo y no me gusto mucho, tambien he estado pensando en comprar la compilacion de historias cortas Halo Evolutions, que es el unico libro de la serie que me falta por leer, pero que planeo hacerlo un dia de estos. Pero basta de introduccion.

A pesar de ser un fan del universo de Halo, como se habran dado cuenta en el parrafo anterior, este libro me parecio en un principio dificil de seguir. Esta nueva saga toma lugar mucho tiempo antes de los juegos y otros libros, extiende una subtrama que siempre ha estado presente en los juegos pero que se ha explorado poco. Es la historia de la caida de una civilizacion tecnologica y socialmente muy avanzada que desaparecio misteriosamente, dejando detras algunas huellas de su existencia, entre ellas y de manera importante los Halos.

No se si es el estilo de escritura al que no estoy acostumbrado o simplemente no me pude adentrar en esta historia tanto como en las otras entradas de la serie, pero me costo mucho trabajo avanzar en este libro, a pesar de que los eventos que toman lugar se suceden continuamente uno tras otro y no hay muchos momentos que se sientan sobrantes o poco relevantes, la historia me parecio muy pasiva, esta escrita como un relato hecho mucho tiempo despues de los sucesos que ocurren y por lo mismo el sentido de accion y aventura no es del nivel que esperaba.

Ademas de que esta historia no es exactamente nueva, todo lo que ocurre en este libro son eventos ya explicados y referenciados en otros lugares ya con anterioridad solamente que en este libro los vemos a traves de los ojos de un nuevo personaje y con mucho mas detalle, uno encuentra pocos elementos nuevos pero aun asi vale la pena.

Espero que las secuelas de esta nueva trilogia de libros en el universo Halo sean mejores. Sinceramente hubiera estado mas contento con una continuacion del libro Ghost of Onix, la que es para mi la mejor novela de toda la serie.

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¡2011!

Pues si, despues de casi medio año de no escribir en mi blog, tuvo que ser por medio de una de mis famosas «resoluciones» de año nuevo que estoy aqui escribiendo nuevamente.

No es que no me guste pero llevo una vida medio aburrida y generalmente no escribo por que no tengo mucho que decir, sin embargo voy a tratar de dejar de poner tantos pretextos y poner algo aqui mas frecuentemente.

Por lo pronto hace algunos meses le cambie el nombre y la imagen a este blog, solia llamarse «Disonancia Cognitiva», nombre que aunque me gustaba nunca termino por ser de mi completo gusto, despues de tratar de pensar un nombre mas apropiado y de mi gusto termine haciendo gala de mi poca creatividad para llamarlo «Tiempo Libre», ya que es el tiempo en el que estare escribiendo y sobre todo acerca de lo que voy a escribir mas frecuentemente, lo que hago en mi tiempo libre.

No es tan emocionante ni tan llamativo pero otra de mis «resoluciones» (pongo esa palabra entre comillas por que todavia esta por verse si son dignas del nombre), es escribir mas, al parecer entre menos escribo mas se me dificulta expresarme, de hecho es algo que me pasa en algunas platicas o discusiones ya que casi nunca hablo para nada y cuando lo llego a hacer en ocasiones se me traba la lengua o ya de plano tartamudeo, asi que intentare escribir mas de corrido y tratar de apagar un poco la censura automatica que me hace usar de manera excesiva la tecla de retroceso o suprimir para editar mis entradas.

Por este motivo tal vez encuentren muchas tangentes en mis entradas, ya que es la manera en que mi mente trabaja, parece que pienso mucho mas de lo que sale de mi boca y por lo mismo casi nadie me conoce en realidad, no por que no quieran si no por que no los dejo.

Pero bueno, por lo pronto me despido, intentare escribir algo mañana y veremos como me va con este experimento que como ya mencione lo hago mas por mi beneficio que por el de ustedes, mis lectores aunque no tenga ninguno.

Adios

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