Large Hadron Collider – El conocimiento no tiene precio

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El gran colisionador de hadrones (LHC por sus siglas en ingles), es un megaproyecto cientifico que busca confirmar teorias sobre la naturaleza de nuestro universo, se espera que nos lleve a explicar las condiciones durante su origen y la particula mas basica de la que esta construido.

Generalmente se ha criticado ampliamente a este proyecto desde una gran variedad de aspectos, desde el religioso, politico, economico, etico, etcetera, sin embargo, aun contra todos sus criticos, este proyecto esta por empezar a producir sus primeros experimentos y empezaremos a ver algunos resultados en los proximos años.

Este es tal vez el mas grande proyecto científico de la humanidad. Bajo la autoridad de la Organizacion Europea de Investigacion Nuclear (CERN), con colaboracion de cientificos de mas de cien países, este acelerador de particulas de mas de 27 kilometros de longitud ha sido reparado despues de una falla que lo deshabilito por mas de un año, apenas unas semanas despues de su apertura.

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Con un costo de mas de 3 billones de euros (Unos 60 mil millones de pesos), esta vuelta en marcha del LHC después de una serie de reparaciones que elevaron su costo, trae consigo el regreso del debate sobre si en realidad vale la pena gastar todo ese dinero en un proyecto que no trae resultados prácticos ni de manera inmediata. En el mejor de los casos, se espera que aumente nuestros conocimientos sobre las particulas mas elementales que dan fuerza y masa a toda la materia en el universo, El “Higgs boson” tambien conocida informalmente como “la particula de dios”. Tambien se espera que recreando las condiciones en el inicio del universo, pueda tenerse un mejor entendimiento de como se origino el big bang.

Existe el punto de vista de muchas personas religiosas, que piensan que este proyecto busca abarcar mas de lo que la gente humana puede comprender, que dice que no tiene caso hacer estos experimentos por que ellos ya tienen la respuesta y que seguramente trataran de manipular los datos que se obtengan en este proyecto para respaldar sus creencias. Tal y como lo hiciera el papa cuando se descubrió que el cosmos se expandía y declaro que esa era una prueba definitiva de que la tierra era el centro del universo. Lo cierto es que este tipo de investigaciones puede llegar a llenar otro de los huecos en el que dios es necesario cada vez menos para explicar aquellos sucesos naturales para los que no tenemos explicación.

Sin embargo, es aun mas generalizada la opinión entre personas como yo que viven su vida tranquilamente y de manera norma, que cuando se enteran de el tamaño y de los costos de este proyecto, se preguntan si en verdad vale la pena. ¿No seria mejor tomar ese dinero y acabar con el hambre en Africa? ¿Acaso no hay problemas mas grandes y urgentes en el mundo? ¿Por que el empeño en tener respuestas a preguntas que solo conciernen a un puñado de personas?

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En mi opinion, si vale la pena. Es esta búsqueda por respuestas a los misterios del universo en que vivimos los que nos han hecho progresar hasta el punto en el que estamos. En algun momento de nuestra historia, el fuego fue uno de estos misterios que logramos dominar y que ayudaron al crecimiento de la especie humana, mas recientemente, la electricidad fue otro de esos elementos que despues de mucho tiempo, inversion e investigacion de punta para la epoca ha cambiado la manera en que se mueve el mundo. Nadie sabe todavia hasta donde podemos llegar o que lograremos con los resultados de estos experimentos, pero detenernos ahora seria detener el progreso de la ciencia y negarle a nuestra naturaleza humana, siempre habia de respuestas, los medios para satisfacer nuestra hambre de conocimientos.

Es cierto que con estos recursos se podría ayudar a una gran cantidad de personas a mejorar sus vidas, especialmente aquellas mas pobres y necesitadas del mundo, sin embargo, este tipo de ayuda no es necesariamente una solución permanente para los problemas sociales, culturales, geográficos y políticos que se tendrian que resolver para garantizar que las condiciones de vida mejoraran definitivamente. Este tipo de problemas requieren de un proceso en el que actualmente hay mucha gente trabajando para lograr los objetivos que garantizaran una solucion duradera.

Y a pesar de el gran costo que es necesario cubrir para lograr poner en marcha este proyecto, no es realmente una gran cantidad en el gran esquema de la economía mundial. Tan solo el gasto mundial para el combate de la epidemia de la gripe AH1N1 es casi ocho veces mayor al costo que el LHC ha tenido a lo largo de su desarrollo y operación.

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Personalmente, creo que la busqueda del ser humano por ampliar su conocimiento del mundo que lo rodea es su principal fortaleza. Gracias a ella hemos  logrado avances en todos los campos de estudio y hemos llegado a avanzar a pasos agigantados en una gran cantidad de areas que han beneficiado directamente a las personas. Desde la prevencion de enfermedades, las telecomunicaciones, los sistemas de computo y otros grandes logros se deben a esta busqueda.  Es una manera de vivir y ver al mundo que nos llevara mucho mas lejos de lo que podemos imaginar.

La búsqueda por el conocimiento definitivamente no tiene precio.